350 ans d'histoire

Récupération d'objets dans les ruines de la Maison mère, Montréal, Province of Quebec (Québec), 1768. Illustration : Francis Back. Archives Congrégation de Notre-Dame - Montréal.

Le 11 avril 1768, un incendie éclate à Montréal et 88 maisons sont la proie des flammes, dont le couvent de la Congrégation de Notre-Dame situé depuis 1683 dans l'enclave formée par la rue Saint-Jean-Baptiste, la rue Saint-Paul et la rue Notre-Dame. Les sœurs se réfugient chez leurs voisines, les religieuses hospitalières de l'Hôtel-Dieu, en attendant la reconstruction de l'établissement sur le même site. Celles qui n'enseignent pas se rendent tous les matins dans les décombres pour récupérer ce que le feu a épargné. Cette tragédie aura marqué l'histoire de la Congrégation, trois fois plutôt qu'une, en 1683, en 1768 et en 1893, et entraîné des pertes d'archives considérables.